Monday, 28 January 2013

[Article][Asian Junkie] Rain, his military service controversy, and the misguided netizen witch-hunt.

Rain, his military service controversy, and the misguided netizen witch hunt

Asian Junkie 1/23/2013 — written by IATFB

Post by  Stephe at The Cloud

The outrage at Rain — that stems from accusations of negligence in regards to his military duties — has subsided a bit, but it doesn’t change the fact that this could follow him for a while, as military service is not something that affects just the insulated world of K-pop, but Korea as a whole, which is why controversies like these really end up hurting celebrities (commercials/brand/whatever).

For whatever reason though, I feel like international mainstream sites haven’t been giving international fans all the details of the situation. People seem confused about what the problem actually is and why Rain is getting such hatred, thus resulting in them rushing to condemn either him or netizens. My goal here is to explore what has actually happened and what people really have a problem with.

Initially, I understood both sides to an extent. I knew why netizens were pissed at him, and I assumed he was getting special treatment, but I shrugged it off as the status quo, basically.

Well, it turns out his treatment wasn’t that special after all.

Note: These translations are from a fan site. However, not only are they legit translations but there are corroborating sources on the same stories.

*The authorities have issued a statement clarifying their position regarding the controversy that has arisen regarding whether the singer Rain(age 31, Jung Ji Hoon), known to be in a romantic relationship with actress ‘Kim Tae Hee’, received special preferential treatment during his military service.

*On the 4th, the MBC TV show entitled ‘Section TV Entertainment Communications’ (hereafter referred to as “Section”) reported on the controversy regarding the special preferential treatment Rain allegedly received as an entertainment soldier.
According to the report made by Dispatch, Rain went on dates with ‘Kim Tae-Hee’ as frequently as around once a week since last November, while on overnight or daytime leave. Immediately following the report, there was a deluge of critical comments on the internet claiming that “The military granted Rain preferential treatment as an entertainment soldier.”

*In actuality, the average number of days that an ordinary soldier receives for vacation is 44 days. Entertainment soldiers receive an average of 75 days, which is around 1.7 times more.

So basically, he didn’t do much out of the ordinary at all for his position, but he’s now the face for the public’s outrage.
The military could have left the situation at that, but they went even further, basically saying outright that their wrath is being misplaced.

*In a phone call with Joy News 24 on the morning of the 3rd, Mr. ‘Shin In Gyun’ commented that “There appears to be a tendency to escalate this issue into a severe witch hunt in a manner that reminds me of past incidents involving Tablo and Tajinyo. It’s necessary to evaluate the situation more level-headedly” and disclosed the results of his research.

*According to Representative Shin, as had been disclosed by the Defense Agency for Public Information Services, Corporal ‘Jung Ji Hoon’ received a total of 17 days of reward vacations and 10 overnight leaves granted based on individual performance and 44 days of overnight leaves for the performance of work duties in the 10 month period he worked as an entertainment soldier in the Defense Ministry beginning in March of last year, making a sum total of 71 days of vacations or overnight leaves.

*Representative Shin explained the reasons for the leaves in detail, arguing that “It is incorrect for the media to exaggerate based on this data to give the impression that Corporal ‘Jung Ji Hoon’ used as much as 71 days of vacation or leave days.”

We’re all familiar with how the Internet can be, especially when the issue at hand invokes strong emotions. As such, the reaction isn’t a surprise, but a lot of it is still undeserved.

Of course, that’s not to say that Rain has been completely without fault.

*Corporal ‘Jung Ji Hoon’ (singer Rain) who violated the decree on military service in the process of dating with his girl girlfriend while off the base for official military duties, has been placed under a period of probation of one week. The degree of the punishment for him is the lowest among ordinary private soldiers.

*Therefore, corporal Jung must take time for self-examination by writing letters of apology, only in designated areas inside the Defense Media Agency where he belongs, for a week from tomorrow. He’ll sleep and eat in the same place as his soldier mates do, but he will be excluded from all the usual training schedules. He is alleged to have not raised any particular objection to their decision.

* Before this, a Defense Ministry officer said, “Rain violated the degree on military service four times by moving alone not led by any military official in charge while off the base for official military duties and by not wearing his beret.”

In a nutshell though, his punishment was light because he didn’t actually do much wrong other than not wearing his hat and being given rides home by Kim Tae Hee on four occasions.

So why the outrage? Because they’re calling for punishment that revolves around the assumption that he has been taking extra vacation days, getting preferential treatment, and all sorts of stuff that didn’t actually happen, at least as far as his own role in the military goes.


Speaking of his role, one factor that can’t be explained away is Rain’s transfer to the celebrity soldier division to begin with.

*Rain will transfer from the 5th division’s recruitment training center to the Ministry of National Defense as a PR agent. An associate told enews on March 8, “Rain is expected to come to the Ministry of National Defense around March 13. I believe discussions are currently being made on the work Rain will do there.”

*Rain enlisted into the army last October opting to serve in a regular army unit and was sent to the 5th division’s recruitment training center. However on February 17 he applied for the Ministry of National Defense’s recruitment for its PR recruitment and was accepted as a PR agent on February 23.

This news was confirmed and reported by Rain fan sites themselves at the time.

So while he’s certainly not responsible for how he’s represented in the media right now, he did make the choice to become a celebrity soldier.

So why is that significant, right?

Well, the actual point of contention for netizens seems to be whether special treatment for celebrity soldiers should even exist to begin with, and while that issue isn’t directly the fault of Rain — since he likely isn’t being treated any different in terms of his actual duties than a litany of other celebrities now and in the past — the nature of his scandal (dating a famous celebrity) has made him the face of the issue nevertheless. As such, he’s taken an unfair brunt of the public outcry because people needed a scapegoat to thrust their existing woes on.

The mixture of circumstances has led to confusion in international circles, but I think this article paints a fair overall picture of what has actually happened with the issue at hand. Basically, people feel slighted by the unfair circumstances created for the privileged and have chosen Rain’s case to make their point on. While I understand and support their general cause, using him as their personal pinata is both unproductive and ironically unfair to him.

Trying to kill Rain’s career is going to do little to change things in the long-term, and I think it actually distracts the public from the actual catalyst within this issue: their problem with how the military runs mandatory service.

Spanish Translation by Lili

La indignación por Rain - que se deriva de las acusaciones de negligencia en cuanto a sus deberes militares - ha disminuido un poco, pero eso no cambia el hecho de que esto podría seguirlo por un tiempo, ya que el servicio militar no es algo que afecte sólo al aislado mundo del K-pop, pero a Corea en su totalidad, por lo que controversias como estas realmente terminan perjudicando a las celebridades (comerciales/marcas/ lo que sea).

Por alguna razón, sin embargo, siento que los sitios web más importantes no han estado dando a los/as fans internacionales todos los detalles de la situación. Las personas parecen confundidas acerca de cuál es el problema en realidad y por qué Rain recibe tanto odio, lo que lleva a que ellos se apresuren a condenarlo o a condenar los internautas. Mi objetivo aquí es explorar lo que realmente ha sucedido y que es lo que realmente ha molestado a la gente.
Inicialmente, comprendí ambos lados hasta cierto punto. Yo sabía por qué estaban los internautas enojadas/os con él, y asumí que estaba recibiendo un trato especial, pero no le di importancia, «estado del momento actual», básicamente.
Bueno, resulta que el trato no era tan especial después de todo.

Nota: Estas traducciones son de una página de fans. Sin embargo, no sólo son traducciones confiables pero también se pueden corroborar las fuentes que aparecen en  las mismas historias.

*Las autoridades han emitido una declaración para aclarar su posición respecto a la controversia que ha surgido, si es verdad que el cantante Rain (31 años de edad, Jung Ji Hoon), conocido por estar en una relación romántica con la actriz 'Kim Tae Hee', recibió un trato preferencial especial durante su servicio militar.

*El día 4, el show de la MBC que se llama  'Section TV Entertainment Communications' (de ahora en adelante nos referiremos al mismo como, "Section") dio a conocer la noticia, que causo controversia, sobre Rain y el trato preferencial especial que supuestamente recibió como un soldado de entretenimiento. De acuerdo con el informe elaborado por Dispatch, Rain tuvo citas con 'Kim Tae-Hee' por lo menos una vez por semana desde el pasado mes de noviembre, mientras estaba de licencia durante la noche o durante el día. Inmediatamente después del informe, hubo una avalancha de comentarios críticos en internet afirmando que "Los militares le otorgaron a Rain un trato preferencial, como soldado de entretenimiento".

*En la actualidad, el número promedio de días que un soldado común recibe como vacaciones es de 44 días. Los soldados de entretenimiento reciben un promedio de 75 días, que un porcentaje del 1.7 más.
Así que, básicamente, Rain no hizo mucho fuera de lo común teniendo en cuenta su posición, pero es ahora la cara de indignación según la opinión pública.
Los militares podrían haber puesto punto final ahí mismo, pero fueron aún más lejos, diciendo abiertamente que su ira estaba fuera de lugar.

*En una conversación telefónica con Joy News 24 durante la mañana del día 3 (de enero) , el Sr. 'Shin En Gyun', comentó que "Parece que hay una tendencia a escalar esta cuestión hasta convertirla en una caza de brujas bastante grave, de una forma que me recuerda a los incidentes del pasado que involucran a  Tablo y Tajinyo. Es necesario evaluar la situación con mayor nivel de entendimiento" y dio a conocer los resultados de su investigación.

*Según el representante Shin, como se había dado a conocer por la Agencia de Defensa de los Servicios de Información Pública, el cabo 'Jung Ji Hoon' recibió un total de 17 días de vacaciones como recompensa y 10 licencias nocturnas otorgadas en función a su rendimiento individual y 44 días de licencias nocturnas para el cumplimiento de tareas relacionadas con sus actividades militares en el período de 10 meses que se desempeñó como soldado de entretenimiento del Ministerio de Defensa comenzando desde marzo del año pasado, lo que hace una suma total de 71 días de vacaciones o de licencias nocturnas.

*El Representante Shin explicó las razones de las licencias en detalle, con el argumento de que "No es correcto que los medios exageren basándose en  estos datos para dar la impresión de que el Cabo 'Jung Ji Hoon' utilizó los 71 días como vacaciones o licencias personales."
Todos estamos familiarizados con como funciona el  Internet, especialmente cuando el tema en cuestión invoca emociones fuertes. Como tal, la reacción no fue una sorpresa, pero en su mayor parte no era merecida.

Por supuesto, eso no quiere decir que Rain queda totalmente libre de culpa.

*El Cabo 'Jung Ji Hoon (el cantante Rain), quien violó el decreto militar al tener citas con su novia mientras se encontraba fuera de la base cumpliendo sus deberes militares oficiales, ha sido sometido a un período a prueba de una semana. El grado de la pena que se le dio es el más bajo entre los soldados comunes.

*Por lo tanto, el Cabo Jung debe tomarse el tiempo para pensar en lo sucedido y escribir cartas de disculpa, sólo para áreas dentro de la Agencia de Defensa de los Medios de Comunicación donde se le ha asignado, por una semana a partir de mañana. Él va a dormir y comer en el mismo lugar en dónde lo hacen sus compañeros soldados, pero será excluido de todas las actividades de entrenamiento habituales. Se alega que (Rain) no ha planteado ninguna objeción particular a esta decisión.

*Antes de esto, un oficial del Ministerio de Defensa dijo: "Rain ha violado el decreto militar cuatro veces al estar sin la compañía de un oficial militar a cargo, mientras que estaba fuera de la base cumpliendo deberes militares oficiales y por no llevar puesta la boina militar".

En pocas palabras, sin embargo, su castigo fue liviano, porque en realidad no hizo las cosas tan mal, además de no llevar su boina puesta y volver en el carro de Kim Tae Hee a la base en cuatro ocasiones.

¿Por qué la indignación? Porque están pidiendo castigo girando en torno a la suposición de que él ha estado tomándose más días de vacaciones, recibiendo un trato preferencial, y todo tipo de cosas que en realidad no sucedieron, al menos en lo que respecta a su propio rol en el ejército.

Hablando de su rol, un factor que no puede ser explicado es la transferencia de Rain a la división militar de celebridades para empezar.

*Rain  se trasladará desde el centro de entrenamiento de la 5ª División al Ministerio de Defensa Nacional como un soldado de Relaciones Públicas. Una persona del lugar dijo a enews el 8 de marzo, "Se espera que Rain empiece a formar parte del Ministerio de Defensa Nacional  a partir del 13 de marzo. Creo que todavía se está hablando sobre qué tipo de actividades Rain va a realizar allí".

*Rain ingresó en el ejército en pasado mes de octubre (2011) y optó por servir en una unidad del ejército regular y fue enviado al centro de entrenamiento de la 5ª división. Sin embargo el 17 de febrero, presentó su solicitud al Ministerio de Defensa Nacional de reclutamiento para su contratación como PR y fue aceptado como un soldado de relaciones públicas el 23 de febrero. 
Esta noticia fue confirmada y publicada en las páginas de fans de Rain en ese momento.
Así que, aunque ciertamente no es responsable de la forma en que está siendo representado en los medios de comunicación en estos momentos, él si tomó la decisión de convertirse en un soldado celebridad.
¿Por qué es eso significativo?

Bueno, la razón de la pelea de los internautas parece ser el porqué se habla de un   tratamiento especial hacia los soldados celebridades si ni siquiera debería existir para nadie, y si bien esta cuestión no es directamente la culpa de Rain - ya que probablemente no está siendo tratado de forma diferente, teniendo en cuenta sus deberes actuales, a cómo se trata o trato a cualquier otro soldado celebridad, ahora y en el pasado –la naturaleza de su escándalo (salir con una actriz famosa) lo ha convertido en la cara de la cuestión. Como tal, ha recibido un golpe injusto de la protesta pública, ya que la gente necesitaba un chivo expiatorio para drenar sus males existenciales.

La mezcla de circunstancias ha llevado a la confusión en los círculos internacionales, pero creo que este artículo presenta un panorama general justo de  lo que realmente ha sucedido teniendo en cuenta el tema en cuestión. Básicamente, las personas se sienten menospreciados por las circunstancias injustas creadas para los privilegiados y han optado usar el caso de Rain para demostrar su punto. Si bien entiendo y apoyo su causa en general, usándolo como su piñata personal es improductivo e irónicamente injusto con él.

Tratar de matar la carrera de Rain va a hacer poco para cambiar las cosas a el largo plazo, y creo que en realidad distrae al público del catalizador real dentro de este problema: el problema de cómo los militares manejan el servicio obligatorio.

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